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知名技术博主:如何成为一名自由职业者?

文中的「4种方式+5种准备」,对产品经理也有借鉴价值哦。

三十而立,你会组建家庭、买房还贷,上有老人赡养,下有孩子待哺,你需要越来越多的钱,才能凑凑合合地安排好你的生活。

然而在公司工作到一定阶段后,总会遇到一些问题:公司为了控制人力成本,必然会设定一套严密的薪酬体系,把每个员工的价值框在预算之内。

这时候,固定的薪水,朝九晚五的节奏,很快成了羁绊。于是,你开始向往「想干什么干什么,想怎么赚钱怎么赚钱」的生活,自由职业成了你颇为向往的选择。

那么,问题来了:作为一名开发者,该如何走向自由职业?

这正是这篇文章要讨论的问题,我们会先介绍开发者走向自由职业的 4 种常见方式,然后聊聊开始自由职业前必做的 5 种准备。最后,还会分享我个人的 2 点深切体会。

一、走向自由职业的 4 种常见方式

技术出色的开发者,通常具有下列能力:

软件开发,即针对特定领域问题,运用思维、分析、设计、想象力等寻找答案,通过语言、技术框架、工具等编写软件来实现答案的能力。

讲授,即把自己明白的技术、软件、解决方案等展示给别人并让别人也明白的能力。

咨询,即通过你所储备的知识、技能、经验、框架等帮助别人解决问题的能力。

写作,热爱分享的开发者的另一项核心竞争力。

1、软件开发

很多开发者都听说过「私活」,就是个人通过某种途径承接的软件项目,相对于公司的「公」而言,这种形式被称为「私」,现在这种方式还有很多说法,比如外包、众包、任务等。

这是我们开发者走向自由职业的最常见方式。

我个人帮助别人修改过开源代码,用 Qt 开发过 PC 端软件,对这种方式有一些体会。除了软件开发,你还需要下列能力:客户开发、商务谈判、项目管理。

这种方式很直接,不断开发客户,承接项目,赚取报酬。其好处是:你获得的报酬是按项目金额来的,而不是按月薪。套用某二手车买卖平台的广告语,没有中间商赚差价。

想想看,你在公司,一个项目是 100 万,你一个人一个月搞定了,也还是拿三几万的薪水;而如果你自己接到这个项目,一个月完成,那你这个月就赚到 100 万(暂不考虑增值税、个人所得税等隐性成本),天差地别对吧。所以,独立开发软件项目是诱惑力很强的方式!

这种方式也有一些比较困扰人的问题:你并不总是能接到项目。需求可能不断变化,你需要直接面对这点,还要管理这种状况:项目款不一定能及时到账,尾款也不见得能收回来。

还有,如果你想独自承接稍大一点的项目,你还需要注册一个公司来承接项目(稍大点儿的项目都是公对公),拥有一家公司,也会产生一些成本,比如代账、房产税、企业所得税等。

不过现在的众包方式,会好一些,像解放号、云沃客、码市、程序员客栈等平台,都有使用这种方式协作的项目,你只要做你擅长的事情——软件开发——就好了,别的事情由别人或平台来完成(你需要支付平台一些提现费用,一般10%左右)。

2、讲授

如果你具有良好的讲授能力,就能把自己在某个技术栈上深厚的积累换一个形式变现:讲课。没错,你可以把自己学精学透的技术讲给别人听,把别人教明白。这是非常有价值的事情!

很多人在初学某种技术时都需要好的老师、好的教程帮助他们跨过从不知道到知道、从知道到做到的距离。IT 技能类的课程,能帮助别人掌握一技之长,帮助别人赚到钱,需求一直很旺盛。这些年线上的平台发展很快,很多学员也愿意低成本在线学习。

我个人录制过 Qt 和 Node.js 方面的课程,有些 3 年前的课程,现在还有人购买。

如果你可以运用讲授能力,把自己的技术积累转化为在线课程,就可以利用在线教育这种方式实现自由职业。我所潜伏的讲师群里,有不少靠编程课程实现自由职业的讲师,原来都是开发者。在双 11 、IT 充电节等活动期间,有很多讲师一天销售额过万。

这种方式有几项好处:

  • 启动成本低
  • 受众面广
  • 一份时间卖多次
  • 想象空间大

3、写作

2013 年下半年,我恢复了 CSDN 技术博客的更新,专注分享 Qt 技术,很快成了 Qt 领域的知名博客,被不少人关注。后来一些文章被编辑看到,联系我出版 Qt 方面的图书,于是我通过 《Qt on Android 核心编程》和《Qt Quick 核心编程》等图书建立了影响力和品牌,反过来博客也因此拥有了更多的访问。

2015 年我开通了微信公众号,一周更新三篇文章,同年出版了《你好哇,程序员》一书。

2017 年 7 月份,凭借写作带来的自信,我离开公司,开始自由职业,通过写作、讲课等方式获取收入。

我的朋友杨开振,因为所著图书《深入浅出 MyBatis 技术原理与实战》销量很好,于 2017 年 4 月份离开组织,通过写作实现了自由职业。

写作是程序员自由飞翔的翅膀,它能帮你积累影响力,建立个人品牌,并且,也能够直接变现。对于开发者来讲,写作是通往自由之路最强有力的武器。

写作这条路具有无与伦比的好处:

  • 启动成本低
  • 个人可以独立完成
  • 可以直接建立影响力和个人品牌
  • 一份时间卖无数次
  • 有想象力

它最大的困难在于:

  • 如何写好
  • 如何捕捉到更为广泛且强烈的需求
  • 如何持续写下去

4、咨询

如果你看过《我的前半生》这部电视剧,一定对贺涵印象深刻,他做的就是咨询工作:用自己的知识、经验、技能、思维、框架等帮别人解决问题。

在 IT 领域,如果你有完善的技能树和丰富的经验,能够站在较高的层面上做全局性思考,善于寻本溯源地分析解决问题,也可以从事咨询顾问之类的工作,不受雇于特定的组织,直接为客户服务。

著名网站库壳的创建者左耳朵耗子陈皓,擅长底层技术架构,对高性能、高可用性、分布式、高并发,以及大规模数据处理系统有丰富的经验和心得。

他有段时间因为个人原因不能在公司上班,就通过为其他公司提供技术咨询来获取收入,并且,收入还蛮高。我有段时间就希望通过为一些公司提供技术咨询来赚钱,但没有成功。我还记得有家公司的老板对我说的话:你加入我们公司,带着团队把项目做起来,然后就可以成为我们的咨询顾问。

看见了吧,这就是独立咨询的难处:当你不够牛 X 时,没有人愿意为你不知所谓无法确认效果的咨询付费,开发客户很难很难。ThoughtWorks 的很多咨询顾问虽然有公司为其背书,也还是常常遭人诟病:你自己没做过什么项目,凭什么给我们提供建议?

虽然很难,但这确实是一条路,如果你有志于此,可以看看享誉世界 IT 领域的咨询顾问、美国计算机名人堂代表人物杰拉尔德·温伯格写的《咨询的奥秘》,那是圣经式的著作。

当然,除此之外,你还要在自由之前,就积累一些客户资源,并且为客户留下你具备咨询能力的深刻印象,这样他们才可能成为你自由后的衣食父母。


二、走向自由职业必做的 5 种准备

如果你确认了走向自由职业的方式,接下来就该做准备了。根据我的个人经验,下面 5 种准备是必须要做的:

  • 变现方式
  • 市场测试
  • 饱和度测试
  • 预期管理
  • B和Z方案

1、变现方式

我所说的变现方式,包含两种:卖时间和卖产品。

这里的卖时间,指「一份时间卖一次」这种工作方式。你在企业内工作,就是在卖时间,朝九晚五,每天 8 小时,每个月领薪水。

以卖时间的方式实现自由职业,实质还是用你的专业能力为客户提供时间层面上的专属服务(你不可能在同一时刻为不同的客户服务),只是你不再受雇于企业,不再受规章制度约束,能够按照你自己的意愿安排在什么时间用什么方式完成服务。外包、众包、私活、咨询等方式,都是卖时间。

卖产品则是指「一份时间卖多次」这种工作方式,像我们前面提到的写作、在线课程等,都可以归为此类。它相比卖时间的方式,具有更大的想象空间,可以获得规模化的收入。可能你写出一本经典、畅销的书,做出一个爆款的课程,就可以获得几十万的收入。

在自由职业之前,你需要确认你最突出的能力,选定你首要的变现方式——因为你业余时间有限,不可能同时做很多事情。

2、市场测试

在离开组织自由职业之前,你需要测试一下,你赖以实现自由职业的变现方式,可以给你带来多大规模的收入。

比如你做技术课程,一定要先在业余时间开发几门课程,放到在线教育平台上去卖卖看,统计一下收入情况,看这些收入能不能维持你可以接受的生活水平。

比如你写书,也要出版一本,观察半年,看看销量,看看能拿到多少版税。前面提到的杨开振,他是利用业余时间写出了《深入浅出 MyBatis 技术原理与实战》这本书,半年内卖了 2 万册,拿到了十几万的版税,才决定自由职业的。

比如你做软件外包或者私活,也要开发几个客户接几个项目看看收入情况;如果做众包,则可以到云沃客、解放号、程序员客栈、码市等地方去验证半年左右,看自己的开发技能,能为自己带来多少单子多少收入。

如果你不做任何准备,不经市场测试,脑子一热就脱离组织,往往会陷入冷启动的泥沼,肠子悔青。

假如做市场测试时发现收入很低,做不起来,不要气馁,要看看别人,尤其是和你经验、水平、身份差不多的人,有没有做得好的。

比如我写书,版税很低,一本卖三五千册,不赚什么钱。可是杨开振一本书半年卖 2 万册,版税谈得也高,就有很可观的收入。那这个时候,就要找差距,看怎么提高。

3、饱和度测试

自由职业不是不工作,只是不在组织内工作而已,你依然要投入足够的时间才能创造像样的产出赚到你想要的钱。

你在单位上班时,老板们会给你安排事情,你不用考虑工作负荷是否饱和,哪怕你一天到晚没事儿干,也可以领到一份薪水。自由职业后就不一样了,你必须主动安排工作,让自己有足够的负荷,否则你逍遥自在不了多久就会陷入困境。

饱和度测试,就是要让你提前适应自由职业后自我安排工作的特点,看看你规划出来准备在自由职业时做的事情,能不能把你的时间填满。

可以分两步: 先全力去做,看能不能把你现在的业余时间填满。假如填不满,OK,你不用自由职业,就继续现在的工作,业余时间做你想做的事情,赚一份额外收入就行了。

假如你现在业余时间远远不够用,那估算下到底会占多少时间,平均每天几个小时。假如平均每天4个小时,那OK,另外 4 个小时你做什么?你需要再找点儿事情来填满它,可以是赚钱的事情,也可以是兴趣、爱好、休闲,总之你如果有大把时间无事可干,就会出问题。

4、预期管理

预期管理包括四个方面。

冷启动周期:像接项目、写书、在线课程,都有个回款周期,所以你应该设想一下,你可以承受的无收入的起始阶段有多长,并为此准备一些钱,比如你预计周期为 3 个月,那你就要准备上至少够 3 个月花的钱。

收入预期:最近三年,预期收入达到什么规模。

时间预期:准备做多久来验证自己真的可以持续走下去。

成就预期:你打算在哪个方向上取得什么成就、建立什么名声。

5、B和Z方案

你要设想,万一你现在规划的事情,收入不如预期,不能保持你的生活水准,你还准备再做些什么?这就是你的 B 方案,你要有至少 2 种可以变现的事情。

再设想一下最坏的情况:万一你无论如何都养不活自己,该怎么应对,是回单位上班?还是吃存款、继续硬撑?你一定要提前做好备案,这样才可以从容应对。


三、自由职业的自由与焦虑

在这篇文章的开始部分,我们说「你向往想干什么干什么,想怎么赚钱怎么赚钱的生活」,因此你考虑自由职业。但是,真实的自由职业,可能并没有想象中那么美好,它有自由,也有不自由;有高收入,也有与自由和不确定性伴生的焦虑。

1、自由

女儿看牙,时间约到周一下午,没关系,直接去了,不用请假。复诊,约到周五下午,没关系,直接去了,不用请假。

朋友约见面聊天,周三中午,没关系,直接去了,不用请假,因为不用考虑上班的事情,聊到几点是几点。

今天我累了,就晚点起来,没关系,不用担心上班迟到。今天晚上我有兴致,可以写作到凌晨 2 点,没关系,第二天不用上班。

你看,这就是自由职业最大的好处:拥有安排工作时间的自由。只要你完成任务解决问题,鬼才管你什么时间工作。

然而,你的自由是建立在自律的基础上的,你的自由是如何安排自己工作的自由,而不是不工作想干什么就干什么的自由(那是财务自由)——因为你要赚钱养活自己。

举个例子,你答应了客户周四完成开发交付软件的第一个版本,结果你周一周二都有事情,代码没完成,可以把交付日期更改到下周一吗?不行!

如果你在单位做事情,可以找上司说:「哎呀老板,出现了点状况,是这么这么回事儿,看来这个事情得延期一周才行……」也许这样老板就会答应,你就又有了时间。

可是你自由职业后,没有老板啊,你得自己维护自己「值得被信任」的形象,得让你的雇主觉得你「靠谱」。所以,你承诺了就要做到,哪怕熬夜赶出来!

这就是一种不自由。

2、焦虑

上班最大的一个好处是:不用考虑你要做什么事情,不用考虑你做的事情能不能创造经济价值,不管怎样,你都每月固定拿薪水。只要你在单位待着,哪怕刷一天朋友圈,也有钱拿!这是多么大的幸福啊!

可是自由职业者就不一样:不做事就没钱啊。而且,更尴尬的是,做事也不一定有钱啊。

所以,自由职业者每天都会受不确定性的干扰。譬如我,用了记账软件记录收支,每次看到一大片红色就焦虑,心里就琢磨:“ 哎呀我的钱什么时候到账啊。” 要是看到这个月的支出已经远超收入,就焦虑得不行,“ 哎呀,差这么多啊,下个月能不能补赚回来啊。”

这是你对收入波动性的焦虑,尤其容易出现在刚刚成为自由职业者的时候。

还有第二种焦虑:你做的事情是否能够持续。

以我为例,我打算每年写两本书做两门课,可是这真的可以吗?一年、两年都觉得没问题啊,但真的可以这样一直做下去吗?3 年、5 年、10 年都没问题吗?我会一直有主题可写?会一直有系统的课程可以开发?

状态好时我觉得这都不成问题,因为既然我之前可以找到话题,将来也一定会有新的话题出现。状态差的时候就会焦虑:能想到的话题都做差不多了,下一个话题在哪里啊?万一明年没什么可写该怎么办?

现在,你知道了一切:开发者实现自由职业的 4 种常见方式,5 种必做准备,以及可能的自由和焦虑。你准备开始了吗?

文/安晓辉,作家/职业规划师/开发者/讲师,微信订阅号:程序视界。

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